Ponte sospeso di Akashi – 明石海峡大橋

Il ponte sullo stretto di Akashi è il ponte sospeso più lungo del mondo. Si tratta di una delle meraviglie architettoniche da vedere nella prefettura di Hyōgo, non lontano da Kōbe.

Il ponte collega l’isola maggiore di Honshū a quella di Awaji, quindi alla regione dello Shikoku.

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Che cosa ha di speciale il ponte sospeso di Akashi?

Il ponte di Akashi raggiunge una lunghezza totale di 3991 metri ed è famoso per essere, nel momento in cui scriviamo questo articolo, il ponte sospeso più lungo del mondo.
Questo ponte non è solamente lunghissimo, a colpire sono anche le sue proporzioni: l’altezza del pilone portante è di 298 metri circa, mentre la strada percorribile si trova a 47 metri sul livello del mare.

Il suo soprannome “Pearl Bridge” deriva dal colore bianco che ricopre tutta la struttura.

In passato nessun ponte collegava Honshū e Shikoku e si doveva quindi ricorrere alle imbarcazioni.
Un incidente, che portò all’affondamento di un traghetto, fu l’occasione per l’inizio dei  lavori: questi si svolsero tra il 1986 e il 1998.

All’inizio nel progetto era incluso anche il tratto ferroviario ma, a causa di costi troppo elevati, l’idea venne abbandonata.
Sul ponte si trova comunque lo spazio per i binari: speriamo che un domani venga inaugurato lo Shikoku Shinkansen!

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 Sulla sponda di Honshū si trova la promenade sul mare (terrazza panoramica).
Questa è probabilmente la parte più interessante dell’intero complesso: da qui, con un ascensore, si può scendere al piano appena sottostante alla strada dove, oltre a usufruire di negozi e ristoranti, è possibile passeggiare fino al centro del ponte e visitare la sala della scienza del ponte.
All’interno si trova un modellino, insieme a pannelli informativi riguardanti l’epoca di costruzione e i dettagli del ponte.

Se volete godervi il ponte di Akashi dall’alto è disponibile il “Taiken-Tour” sulla cima del pilone centrale di quasi 300 metri!
La scalata ha luogo due volte ogni giorno ed è richiesta la prenotazione. Nella tariffa sono compresi l’accesso alla Promenade e l’ingresso alla sala della scienza del ponte.

All’inizio del tour viene fatta una spiegazione generale (in giapponese) riguardo al ponte e si prosegue poi con la salita alla cima del pilone con una guida: da qui si può godere di una vista magnifica!

Tuttavia, trattandosi di un’esperienza abbastanza forte la sconsigliamo a chi soffre di claustrofobia e di vertigini.

Come arrivare

Per informazioni su come raggiungere il ponte, cliccare qui!

Impressioni

Venendo in treno di Kōbe abbiamo ammirato la sua forma dal finestrino per una buona parte del tragitto.
Una volta usciti dalla stazione di Maiko, la figura dell’enorme struttura ci ha davvero impressionati.

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Come prima cosa abbiamo visitato la Promenade sul mare, dove abbiamo appreso molto riguardo la storia della costruzione.
Trattandosi di un piccolo museo, in poco tempo abbiamo potuto conoscere vari aspetti relativi al periodo in cui il ponte venne costruito da alcune immagini trasmesse da un televisore.

Abbiamo poi preso l’ascensore e siamo scesi al piano sottostante.
Qui ci sono ristoranti e negozi di souvenir, a volte vengono organizzati anche degli eventi.

All’esterno intanto si era fatto freddo. Data l’elevazione sul livello del mare c’era un vento molto forte.

La cosa più interessante è stata la trasparenza del pavimento: si poteva vedere il mare proprio sotto ai piedi!

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Quando abbiamo visitato il ponte di Akashi non sapevamo del Taiken-Tour per visitare il pilone principale, ma la prossima volta parteciperemo senz’altro.

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Vicina al ponte di Akashi c’è anche una spiaggia che diventa popolare soprattutto in estate con bagni in mare e  i barbecue.  
Che dite di venire a fare un bagno all’ombra di questa meraviglia architettonica?

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