Akashi Kaikyo Ōhashi Suspension Bridge – 明石海峡大橋

Which nation hosts the longest suspension bridge in the world*? The answer is: Japan! In this article we introduce the Akashi Strait Bridge, which connects the island of Honshū to Awaji Island and so to Shikoku Region. *as of 2016, when this article was first published   What is special about the Akashi Strait Bridge? The Akashi Bridge’s total length reaches 3991 meters, making this it famous for being the longest suspension bridge in the world. This bridge is not only very long, his greatness is also something that impress our eyes. The main pillar is about 298 meters high, while the road surface is 47 meters above the sea level. His nickname “Pearl Bridge” comes from the color white, which covers the entire structure. There was no bridge between Honshū and Shikoku in the past. People had to use boats to cross the strait. An accident causing the sinking of a ferry was the impetus for starting the project which led to the bridge’s fulfillment from 1986 to 1998. In the beginning, a railroad was also included in the project but, due to the costs of such extension, this idea was left over. There is still room on the bridge for a railroad, so maybe someday the Shikoku Shinkansen will be launched (but this is unlikely, due to the continue population decreasing in Shikoku island). On the Honshū side of the bridge we find  the promenade on the sea (panoramic …

Otaru ⁻ 小樽

Hokkaidō island hosts a port-town with a unique European atmosphere: we are now introducing Otaru, 30 minutes by train from Sapporo! What kind of city is Otaru? In the port-town of Otaru there are many things to see: among those, we suggest the Canal area, which maintains well the shape of the old days. On its sides ware-houses made by bricks lay one next to the other. Today they are restaurants, museums and souvenir shops. The pavement along the canal has been renewed and some art pieces can be seen while walking. Noticing how the canal changes during the day is also interesting: at night gas lamps enlighten it here and there creating a romantic atmosphere. In winter the fallen snow create a majestic landscape. On the eastern side of the canal Sakaimachi-doori takes place: here you can still find the old merchants’ shops. Otaru’s economy flourished during the time when Japan colonized Hokkaidō. Many companies established their headquarters right in this town. The western-styled buildings are many. One of these is the Nihon-ginkō, which is nowadays an accessible museum. We suggest you to see the Music Box Museum also: here you can find many music boxes and souvenirs are also being sold. This is a popular spot in Otaru. There are also shops selling glass statues nearby. On the western side of the canal lays an important heritage, a building which hosts the Kyūnihon–yūsen company. In its square a gorgeous fountain takes place. The western-styled rooms of the building are nowa museum. Close to this area you can find the Otaru-shi General Museum: it is mainly about railways but also about Otaru’s history in general. Outside you can see many trains and get on a steam locomotive. We recommend you the Otaru Aquarium. In winter you can behold the march of penguins here! Access To understand about access to the city, click here! Impressions We could behold the sea of Japan from the train, during the journey from Sapporo to Otaru. Otaru Station‘s building has a perceptible retro atmosphere: high ceilings and many windows create a wide environment. We got out of the station and started walking along the central avenue, so we saw several western-style buildings. Along the street there is a famous pastry shop on a shopping arcade called Miyako-doori. By proceeding on the main avenue we came by an abandoned railway line across the street: …

Miyako-jima – 宮古島

If we talk about the sea in Southern Japan Okinawa comes to our minds, but there are other fascinating islands besides the main one: Miyako-jima, close to Yonaguni Island (the southernmost territory of Japan), is one of them. What’s special about Miyako-jima? Miyako-jima is located about 290 km south from Okinawa main island. Among its neighbors we can find Ikema, Oogami, Shimoji and Kurima islands. The latter one and Ikema Island are connected to Miyako-jima by a bridge. Miyako-jima has a tropical climate, it is therefore possible to enjoy the sea charm from February to November (beware of typhoons during the rainy season). In Miyako-jima some of the beautiful beaches of Ryūkyū Islands are located. Yonaha-mae Beach is probably the most popular one in the Island. You can relax and have fun strolling on the white sand and do some snorkeling. This has been chosen as number one on Tripadvisor’s “Top 20 beaches of Japan” for two consecutive years, 2010 and 2011. Sunayama Beach is a gorgeous place too: located on the western coast of Miyako-jima, its name is thought to come from the white sand laying on the shore. Here you can see a natural stone arch. Painagama Beach is the easiest to reach bathing spot from Miyako City. There are several lodging structures and restaurants a few steps from Hirara town central area, so it’s a place where tourist and locals come to take a break. The name “Painagama” doesn’t sound Japanese, it is Miyako-jima dialect indeed: it is thought that “pai” indicates “south” while “nagama” means “long beach”. Very close to  the Yoshino Coast, in the Southern part of the Island, there is a coral reef, therefore you can enjoy snorkeling here. By swimming only 5 meters from the coast you can already see coral! Many tropical fishes swim in the water, like Chaetodon Auripes, Chromis Notata, and Zanculus Cornutus. Not far from here there is a place called Agari-Hennazaki if you read in Okinawan, or Agari-Byaunazaki according to Miyako-jima dialect. You can learn much from the top of the light house with a panoramic view of 320 degrees around the island and the sea. Thanks to this view this spot is famous to behold the rising sun and it’s on the “best 100 city parks of Japan” list. How …